Mil millones de turistas, la clave para crear empleo y estimular la economía

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Los mil millones de turistas internacionales que se calcula que viajarán este año serán una fuerza vital para el crecimiento económico y el bienestar social, según explicó el Secretario General de la OMT, Taleb Rifai, en la inauguración de la ITB, la feria de turismo de Berlín (Alemania), el 6 de marzo de 2012.

«Para final de 2012, una séptima parte de la población mundial habrá cruzado una frontera internacional como turista en un solo año», afirmó el Sr. Rifai en su discurso durante la inauguración oficial de la ITB.

Esta «cifra extraordinaria» contribuirá a crear más puestos de trabajo, más posibilidades de obtener ingresos e innumerables oportunidades de desarrollo, algo esencial en estos tiempos de incertidumbre económica, agregó.

«El crecimiento implica responsabilidad», continuó el Sr. Rifai. El turismo, si se planifica y gestiona adecuadamente, puede ser uno de los sectores más prometedores para alcanzar un futuro más sostenible en lo económico, en lo ambiental y en lo social, afirmó.

«Imaginen cómo se transformarían los modelos de negocio si mil millones de personas pidieran prácticas sostenibles a los hoteles y a los operadores turísticos. Imaginen cuántas personas saldrían beneficiadas si mil millones de personas compraran productos locales o contrataran a un guía local. Son pequeñas acciones, pero dado el tamaño de nuestro sector, su impacto puede ser inmenso».

Refiriéndose a los retos que afronta el turismo internacional al acercarse a los mil millones, el Secretario General habló de las muchas personas que todavía encuentran barreras a la hora de viajar. «Unas formalidades de entrada complicadas, lentas y caras hacen muy difícil viajar a algunos turistas, especialmente a los que viven en economías emergentes, que son los mercados emisores que encabezan el crecimiento», explicó el Sr. Rifai, añadiendo que obstáculos tales como la dificultad de obtener visados no son solo una barrera para los viajeros, sino «para el crecimiento, la creación de empleo y el libre comercio».

El Secretario General pidió al sector turístico que buscara la unidad en torno al tema de la facilitación de los viajes como medio de estimular la demanda y, como resultado, de crear empleo. «La facilitación de los viajes debe ser una prioridad en nuestra agenda y tenemos que hablar de esta cuestión si queremos que se nos escuche en los más altos niveles de decisión», afirmó. «Con esta certeza, la OMT ha unido las voces del sector, tales como la del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (CMVT), la Asociación del Transporte Aéreo Internacional (IATA), la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) y el Foro Económico Mundial (WEF), para avanzar en tan importante asunto».

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OMT

Información gentileza de la Organización Mundial del Turismo

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